Le diabète peut entraîner la cécité sans qu’il y ait de signes avant-coureurs.

Des examens oculaires annuels sont essentiels pour une détection et un traitement précoces

(ARA) – La perte de la vue chez les personnes atteintes de diabète est un problème de santé national. Le risque de devenir aveugle est 25 fois plus élevé chez les diabétiques que chez les non-diabétiques, et la maladie oculaire diabétique peut causer jusqu’à 5 000 nouveaux cas de cécité chaque année, selon l’institut national de l’œil.

Près de la moitié des 4.5 millions de diabétiques que compte le pays développeront un certain degré de rétinopathie diabétique, la forme la plus courante de maladie oculaire diabétique et la principale cause de cécité chez les adultes américains. La rétinopathie diabétique endommage les minuscules vaisseaux sanguins de la rétine, le tissu sensible à la lumière qui tapisse le fond de l’œil.

La maladie ne présente aucun symptôme d’alerte précoce, comme la douleur, et la vision peut ne pas changer jusqu’à ce que la maladie devienne grave. « C’est l’un des aspects les plus effrayants de la maladie oculaire diabétique », déclare le Dr Paul Sieving. « Les personnes atteintes de la maladie oculaire diabétique ne se rendent pas compte que leur vue se détériore lentement ».

Le seul moyen de diagnostiquer la maladie oculaire diabétique à ses débuts est de procéder à un examen de la vue par dilatation. En utilisant des gouttes ophtalmiques pour agrandir les pupilles du patient, l’examen de dilatation permet au professionnel des soins oculaires de voir une plus grande partie de l’intérieur de l’œil pour vérifier les signes de la maladie. Les personnes atteintes de diabète doivent faire de l’examen annuel de dilatation des yeux une priorité. Ignorer l’importance d’un examen oculaire annuel peut entraîner des problèmes plus tard, lorsque le diabète commence à affecter la vue de la personne.

La vision perdue à cause du diabète ne peut être restaurée. Pourtant, chez environ 90 % des personnes qui seraient autrement devenues aveugles, la détection précoce de la maladie oculaire diabétique, associée à une chirurgie au laser si nécessaire et à un suivi approprié, a permis de préserver la vision. La chirurgie au laser peut réduire les vaisseaux sanguins anormaux causés par la rétinopathie diabétique.

Le Dr Sieving note que « plus une personne est diabétique depuis longtemps, plus elle est susceptible de développer une rétinopathie diabétique. Toutefois, des études ont montré que les personnes diabétiques qui maintiennent leur taux de glycémie aussi normal que possible ralentissent l’apparition et la progression de la rétinopathie diabétique et réduisent la nécessité d’une chirurgie au laser. Cela peut également contribuer à réduire les autres complications de la maladie, comme les maladies rénales, les accidents vasculaires cérébraux et les lésions nerveuses. »

Les personnes atteintes de diabète sont également exposées à d’autres maladies oculaires. Des études montrent qu’elles ont deux fois plus de risques d’avoir une cataracte qu’une personne qui n’est pas atteinte de la maladie, et que la cataracte se développe à un âge plus précoce chez les personnes diabétiques. Le glaucome peut également devenir un problème. Une personne diabétique a presque deux fois plus de risques de souffrir d’un glaucome que les autres adultes. Et, comme pour la rétinopathie diabétique, plus le diabète est ancien, plus le risque de glaucome est élevé.

De nombreuses recherches sont menées pour en savoir plus sur la maladie oculaire diabétique. Par exemple, l’institut national de l’œil soutient un certain nombre d’études en laboratoire et avec des patients afin d’apprendre ce qui cause la rétinopathie diabétique et comment mieux la traiter. Ces recherches devraient permettre de trouver de meilleurs moyens de détecter et de traiter la maladie oculaire diabétique et de prévenir la cécité chez un plus grand nombre de diabétiques.

Une brochure gratuite, de l’institut national de l’œil, fournit des informations supplémentaires sur la rétinopathie diabétique.